mercredi 30 septembre 2020
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Une équipe de contrebandiers de cigarettes démantelée

Cigarettes de contrebande
Les gendarmes du Gard ont saisi une quantité impressionnante de cigarettes de contrebande (Photo DR)

Les gendarmes du Gard ont mis au jour une équipe de contrebandiers en cigarettes en provenance d’Andorre.

Trois individus ont été mis en examen, le chef de réseau, un nîmois de 41 ans a été incarcéré, et les deux autres ont été placés sous contrôle judiciaire.

Depuis deux ans, une équipe de malfaiteurs organisait plusieurs fois par semaine des voyages au départ de Nîmes vers l’Andorre afin d’alimenter en cigarettes de contrebande des épiceries de nuit du Gard et du Vaucluse.

Le mode opératoire mis au jour par les enquêteurs était le suivant: trois ou quatre individus se déplaçaient à deux véhicules jusqu’à la frontière de la principauté, soit française, soit espagnole, avant de se rendre à pied en Andorre à travers les sentiers des Pyrénées.

La marchandise transportée à dos d’homme

Après avoir acheté plusieurs centaines de cartouches, ils repartaient dans les montagnes par le même chemin en transportant à dos d’homme la marchandise prohibée. Ils rentrent ensuite sur Nîmes en véhicule avec les cartouches de cigarettes.

L’enquête conduite depuis le mois de février 2017 par les gendarmes du Gard, notamment ceux de la brigade de recherches de Nîmes et les personnels du Groupe d’Intervention Régionale (GIR) de Montpellier, œuvrant en étroite collaboration avec les services des douanes de l’Ariège et des Pyrénées-Orientales, ainsi qu’avec la police andorrane, a permis d’identifier sept auteurs présumés de ce trafic.

Le mardi 16 mai 2017, alors qu’ils rentraient vers Nîmes, trois protagonistes ont été interpellés tandis que simultanément, les quatre autres l’étaient à leur domicile.

Dans un des deux véhicules, 171 cartouches de cigarettes ont été découvertes.
Les perquisitions conduites ensuite aux domiciles ont permis de retrouver 20 autres cartouches ainsi que 5 900 € en numéraire, saisis au titre des avoirs criminels.

A l’issue de l’ensemble des auditions, la quantité de cigarettes de contrebande a été évaluée à 8 tonnes (40 000 cartouches) pour un préjudice estimé à plus de 2 800 000 € sur la base d’un prix de 70 € la cartouche.

L’enquête sous commission rogatoire ouverte au parquet de Nîmes pour important en contrebande de marchandise prohibée et pour détention de tabac manufacturé sans document justificatif régulier, se poursuit.

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